jueves, 22 de agosto de 2013

Tipos de piedras preciosas y semipreciosas

Desde hace tres mil millones de años se han formado en la tierra las piedras preciosas y semipreciosas según diferentes procesos.

Con con una edad de 4.400 millones de años se encontró en Australia un fragmento de zirconio qué es el objeto más antiguo conocido en la Tierra.

A continuación voy a hablar de los tres procesos principales por los que se forman las piedras preciosas y semipreciosas:

-Piedras volcánicas: son procedente de erupciones y fuentes de magma o lava derretida Procedente del manto y que sale por los volcanes. Ejemplos de estas rocas son basalto y granito.

-Piedras metamórficas: Se producen cuando piedra volcánica, sedimentaria o otras metamórficas por razones de extremo calor o extrema presión sufren cambios extremos a lo largo del tiempo.

-Piedras sedimentarias: que proceden del depósito de sedimentos, como por ejemplo la arena.

Las piedras preciosas además sufren otros procesos más.

Por ejemplo, por cambios en las condiciones terrestres se forma la Andalusita, Lapislazuli, Tanzanita y el Ojo de tigre. Por estar un tiempo en el manto terrestre se forman el Diamante y la Peridotita. Debido a agua en superficie se forman la Ágata, Ópalo y Turquesa.

Por último comentar que en la extracción de las piedras preciosas y semipreciosas se debe tratar de conservar el medio ambiente lo más posible y no contaminar el agua con productos químicos para su depuración. Por desgracia esto no siempre se respeta y a veces se daña la flora, la fauna y a las comunidades de alrededor, sobre todo en Asia y África, continentes de procedencia de muchas de estas gemas.

Es nuestra responsabilidad como consumidores de joyas exigir productos que sean respetuosos con el medio ambiente y las condiciones de trabajo de las personas participantes.

domingo, 11 de agosto de 2013

Zafiro Rosa, Zafiro púrpura

El zafiro se presentan una paleta muy variada de colores. Existen zafiro rosa, zafiro púrpura, el zafiro de color rojo atardecer, zafiro blanco, amarillo...

En este artículo sobre gemas y piedras preciosas te voy a hablar del zafiro Rosa y Zafiro púrpura.

Según la intensidad del color se valoran estas piedras por su grado de claridad y saturación, que van desde rosa más pálido a púrpura más intenso, lo que las diferencia de otras piedras preciosas como rubís.

Estas piedras gemas existen en tonos más rosa pastel como también con sombras más oscuras, que las acercan más a los rubies y llevan en su nombre o descripción los prefijos de fusia o magenta para denominarlas.

Existen discusiones al respecto entre gemólogos y coleccionistas, y en Asia algunas de estas variedades de zafiro se consideran directamente rubí. En este debate ha intervenido incluso la ICA (International Coloured Gemstone Association).

La forma más habitual en que se encuentran estas gemas es la talla oval o en forma de lágrima, que es como mejor se pueden apreciar sus cualidades. Aunque también se pueden encontrar en otras formas, como con todas las piedras preciosas.

Los lugares de procedencia más frecuentes son Australia, Madagascar, Sri Lanka, Tanzania y Tailandia.

En cuanto a la variedad de zafiro púrpura la denominación histórica de esta gema es "amatista oriental". Sin embargo su brillo y aspecto la diferencian claramente de la Amatista. Aunque si hay que comparar ambas piedras en belleza ninguna de ellas sale como clara ganadora porque las dos son preciosas para su uso en joyería. Al igual que con el zafiro Rosa refiero púrpura desiste en varias tonalidades más oscuras o más claras y cercanas a los tonos rojizos. La valía de estas piedras se basa más en el gusto personal de cada cual.

domingo, 4 de agosto de 2013

Morganita o berilio rosa, la piedra preciosa de J.P. Morgan

La morganita o "berilo rosa" es una piedra preciosa poco frecuente, una especie bastante escasa de berilo rosa y alta calidad de gema.

Esta piedra fue descubierta en Madagascar en 1911 por el gemólogo George Frederick Kunz, y dedicada inmediatamente en honor de su filántropo y mecenas,  el banquero John Pierpont Morgan de Nueva York.

El color rosáceo se atribuye a iones de Mn 2+ . También existen variedades amarillentas y anaranjadas, en tonos melocotón, siendo frecuente la aparición de bandeo.

Es una piedra preciosa poco conocida, emparentada con la aguamarina y la esmeralda. Su opacidad varia desde traslúcida hasta transparente.

En su elaboración a veces se calienta para eliminar parches amarillos, e incluso en ocasiones se irradian para mejorar su color.

Al ojo desnudo normalmente no se detectan las impurezas.

Las primeras morganitas de buen tamaño y color se encontraron por primera vez en 1910 en Madagascar. Antes ya se conocía su existencia en California.

También este mineral puede proceder de Afganistán, Brasil y Madagascar.

Realmente el factor que ha provocado la gran popularidad de esta piedra es su escasez.

viernes, 2 de agosto de 2013

domingo, 28 de julio de 2013

¿Qué determina el valor de una piedra preciosa?

Hay muchos factores que determinan el valor de una piedra preciosa o semipreciosa.

Algunos son propios de la propia piedra, de sus materiales, inclusiones, impurezas y otros son propios de la elaboración, tallado y engaste de la gema o joya.

En Internet se puede encontrar mucha información específica sobre cada joya. También he encobtrado un artículo muy interesante sobre el tema y te lo recomiendo continuación.

El artículo completo puedes leerlo aquí: ¿Qué determina el valor de una piedra preciosa?

jueves, 25 de julio de 2013

Citrina, citrino o cuarzo citrino

Esta variedad de piedra semipreciosa Citrina viene de la palabra francesa para limón "citron".

Es una piedra mineral muy relacionada con la amatista y al igual que ésta, obtiene su tono de color amarillo gracias al hierro.

Su coloración puede variar en los ejemplares desde el amarillo limón más claro hasta el color dorado o naranja, e incluso adoptar un tono similar al color del vino de Madeira, conocido como rojo Madeira.

Originalmente se trataba de un cuarzo blanco en el que durante su formación y las circunstancias naturales se han introducido sustancias que le han terminado dando este color amarillo.

domingo, 21 de julio de 2013

Ámbar, resina prehistórica convertida en joya

El ámbar es resina de árbol fosilizada que trata de 2 a 50 millones de años de antigüedad.

El ámbar ha acompañado al ser humano desde su nacimiento a lo largo de la prehistoria y la historia.

Se ha hallado en excavaciones prehistóricos en forma de amuletos y adornos desde la Edad de Bronce. En Egipto hay adornos de ámbar de 2.600 antes de Cristo.

El nombre ámbar procede del árabe "anbar" que significa sustancia olorosa, ya que también es utilizado para elaborar perfumes.

Gracias a su color dorado, peso ligero y su tacto suave se considera una piedra preciosa muy cálida, que transmite sentimientos reconfortantes, y se relaciona con el sol.

No es por tanto casualidad que se haya encontrado en tumbas prehistóricas debido al poder mágico de la luz solar relacionado con la piedra y el tránsito del ser humano al más allá.

El nombre griego de esta piedra significa electrón y se debe a que al tocarlo se carga de electricidad estática.

Mucho ambas encontrado en las costas del Mar del Norte Europa, Junto a las Islas Británicas los países bálticos, Por eso se lo ha llamado el oro de los mares.

El ámbar báltico tiene un origen de 50 millones de años en la época terciaria procedentes de la resina de los pinos prehistóricos. Por su procedencia de origen vegetal es una de las pocas piedras preciosas de origen orgánico, al igual que las perlas.

Se origina de un proceso de fosilización que se da en la naturaleza a lo largo de millones de años, por efecto de la presión el calor. Un proceso similar al de la formación de las rocas. Por lo cual no se puede producir de manera artificial.

El ámbar es también la famosa mirra, que fue un regalo de los Reyes Magos al Niño Jesús en la primera Navidad.

Los colores del ambar pueden variar desde prácticamente transparente hasta prácticamente amarillo traslúcido, pasando por diferentes colores como marrón, dorado, verde, naranja, rojo y blanco.

Del más famoso ámbar báltico se conocen 256 tonos de color, Aunque normalmente se agrupan en tres categorías: viejo (clásico), coñac y limón. Esto influye en el precio.

La denominación ámbar negro no es correcta de todo, ya que esta tonalidad se debe más bien a la sombra de otros colores.

Aveces se encuentra dentro del ámbar alguna inclusión como cabellos, semillas, insectos, hojas que confiere peculiaridad a cada pieza de joyería. Esto se debe a que cuando se extendió la resina estos elementos se quedaron atrapados dentro.

Normalmente el ámbar se pule para convertirlo en joyas, amuletos, anillos, collares... Es una piedra que está muy de moda para hacer adornos y colgantes.

El lugar principal de procedencia es el Báltico con el 90% de las piedras de ámbar utilizadas en el mundo. También se puede encontrar en otros países como Alemania, Dinamarca, Suecia,  Finlandia, Rusia y Ucrania, además de Méjico.

Piedra noble, tranquila, intemporal, con carácter cálido y elegante. Nunca pasa de moda y servirá para hacer las delicias de los coleccionistas.